• Adrián Guarracino

¡Ipoh, la ciudad de los mochileros!

Actualizado: 4 de sep de 2019

Casi sin darse cuenta, y de forma totalmente orgánica algunas ciudades comienzan a convertirse poco a poco en un punto de encuentro para viajeros y mochileros. En busca de nuevos lugares y de experiencias exóticas van llegando a una región gracias al famoso "boca en boca". Este punto de encuentro es hoy la ciudad de Ipoh. La tercera ciudad más grandes de Malasia y capital de Perak, se ha vuelto en los últimos años el paso obligado para todo viajero con rumbo al norte, que desea experimentar la cultura tradicional de la antigua Malasia. Es que si hay algo que abunda esta en esta ciudad, son las historias de la Malasia Medieval, los antiguos pasajes de fumadores de opio y la tradicional comida callejera (street food). Nosotros tuvimos la suerte de disfrutar 5 días en Ipoh, en nuestro viaje rumbo Penang. Por eso, en este nuevo de post de Tiempo de Mochilas, te vamos a contar todo lo que hay que saber para aprovechar al máximo el tiempo en la ciudad de Ipoh.

¿Quéres viajar a Malasia? Encontrá vuelos baratos en TurismoCity ¿Cómo llegar a Ipoh? Hay dos formas de llegar a Ipoh desde Kuala Lumpur, tren y buses. En nuestro caso y a pesar de salir un poco más caro decidimos tomar el tren ¿El motivo? La estación de buses de Ipoh queda en las afueras de la ciudad, con muy poco acceso a trasporte público, siendo necesario tomar un grab o taxi para acercarnos a la zona de hospedajes y lugares emblemáticos. Por eso, sacando cuentas, vimos que viajando en tren ahorrábamos en varios puntos, como el tiempo de viaje, además de no ser necesario tomar ningún otro trasporte desde la estación de tren y que la mayoría de hospedajes se encontraban en sus alrededores. Precio Tren: 22 RM a 35 RM Tren: ETS desde KL Sentral hasta la estación de trenes de Ipoh Tiempo: 2 horas 40 minutos.

Típico pasaje del centro histórico de Ipoh

¿Que hacer en la ciudad de Ipoh? Gunung Lang Recreational Park: El parque recreativo Gunung Lang es un increíble espacio verde a solo 8 minutos en auto de la estación de trenes de la ciudad de Ipoh. En nuestro caso fuimos caminando, aunque no recomendamos hacerlo a pie, ya que casi todo el camino es bordeando la ruta Jalan Kuala Kangsar y no hay veredas, haciendo el trayecto un poco peligroso. Si bien no hay que pagar un ingreso al parque, vamos a tener que abonar 3 RM (un poco menos de un dólar) para que una pequeña embarcación nos cruce del otro lado del parque. Allí encontraremos la zona de recreación con mesas para picnics, un mini zoológico, alquiler de bicis para recorrer el parque, una excelente vista del lago durante el trayecto en barco y algunos animales, mayormente monos y tortugas, en su habitad natural. ¡Todo muy bien cuidado! Gunung Lang es un lugar ideal para pasar un día tranquilo, llevarse la mochila cargada de sándwichs, bebidas y tirarse a disfrutar del sol.

Cruzando en bote el Gunung Lang Recreational Park

Concubine Lane:

Ubicado en pleno corazón del centro histórico de Ipoh, Concubine Lane se ganó su popularidad por ser un nido de consumidores de opio y prostitución, en la época en la cual Malasia era una colonia inglesa. En esta zona se juntaban adictos al opio, oficiales británicos y millonarios de la ciudad, en busca de encuentros ocasionales con sus amantes. ¡Hoy es un paseo comercial lleno de locales, restaurantes y entretenimiento familiar! Siendo el sándwich multicolor una de sus comidas más buscadas.

Estación de Trenes Ipoh: Apodada por los locales como el "Taj Mahal de Ipoh", fue construida en el año 1945 y su arquitectura con un estilo colonial es algo digno de apreciar y visitar. Actualmente, es un punto clave para conectar la ciudad con Kuala Lumpur al sur y Penang (butterworth) al Norte. Junto a la salida de la estación, vamos a poder encontrar un pequeño pero bonito parque con el típico y conmemorativo cartel de Ipoh. Al llegar y partir vía tren, esta estación fue lo primero y lo último que vimos de la ciudad, por lo cual nos llevamos un grato recuerdo de este bonito lugar.

¡Recién llegados a Ipoh, puerta de la estación de tren!

Pasar Malam First Garden (Mercado Nocturno):

Los mercados nocturnos son un sello distintivo de todo el sudeste asiático, es muy normal que sus habitantes cenen en estos lugares. Realmente se cocina muy poco en las casas, la comida callejera es la estrella de los Night Market, además también se puede comprar ropa, juguetes, electrónica y bebidas locales. Particularmente Ipoh tiene una gran comunidad china, por lo cual en su gastronomía se puede ver la influencia cultural.

Taiyaki, dulces japoneses en forma de pez (custard filled waffle fish)

Kek Lok Tong Cave Temple:

Sin dudas uno de los imperdibles de la ciudad de Ipoh. Kek Lok Tong es un increíble templo dentro de una gran cueva que no tiene nada que envidiar a la ya mencionada Cueva de Batu de nuestro post de Kuala Lumpur. En las cercanías de la cueva hay un parque excelentemente conservado, un pequeño lago y bastante vegetación y fauna. A diferencia de otros Templos-Cuevas de Malasia, en Kek Lok Tong se nota que se ha intentado mantener y preservar la naturaleza del lugar, dañando lo menos posible su encanto. Street Art: Como casi en todo el norte de Malasia, el arte urbano se ha apoderado de las calles, es muy común ver verdaderas obras de arte en las pequeñas calles del casco histórico de la ciudad. La mezcla de grafitis con objetos reales son el sello distintivo de este estilo de Street Art. Y si bien Georgetown es considerada la capital del Street Art en Malasia, Ipoh ha logrado posicionarse como un excelente lugar para los amantes del arte urbano.

Street Art en Ipoh

Tal como dijimos al comienzo, Ipoh se a vuelto un paso casi obligado en la ruta de cualquier viajero rumbo al norte de Malasia. Es el descanso ideal para bajarnos unos días del tren o bus y disfrutar de la historia y la cultura Malaya. Un punto en el medio de la locura de Kuala Lumpur y las playas de Penang. Nosotros disfrutamos de nuestros días en la ciudad, recorrimos varias veces Concubine Lane y disfrutamos del imperdible y tradicional white coffee de la ciudad.

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Somos Adrián y Belén, una pareja de Buenos Aires, Argentina. Nos encontramos recorriendo el mundo,

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